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トーマス・ヘンダーソンThomas James Henderson

文学者[イギリス]

1844年 11月23日 死去享年47歳

トーマス・ヘンダーソン(Thomas James Henderson、1798年12月28日 - 1844年11月23日)はスコットランド生まれの天文学者。
太陽に一番近い恒星ケンタウルス座α星の視差を測定したことで知られる。
最初のスコットランド王室天文官となった。
なお、小惑星(3077)のヘンダーソンは、彼に因んで命名された。
ダンディーに生まれる。
法律を学んだ。
趣味で天文観測と数学を研究した。
月の隠蔽を使って経度を求める方法を考案したことで、当時イギリス海軍の『天文年鑑』発行の監督官をしていたトーマス・ヤングに注目され、天文学の職を得ることができた。
ヤングは自分の死後、ヤングの職をヘンダーソンに継がせることを推薦した手紙を残した。
南アフリカの喜望峰の天文台の観測者になり、そこで1832年4月から1833年5月まで多くの星の観測を行い、その中にはケンタウルス座α星があった。
1830年代の天文学の関心事は年周視差を観測して、恒星までの距離を誰が最初に求めるかということで、ヘンダーソンは最も太陽系に近い星であるケンタウルス座α星を測定したことにより有利な立場にあった。